Ученые НАСА впервые увидели, как наступила зима на Титане


Зонд «Кассини» впервые увидел то, как на южном полюсе Титана, спутника Сатурна, наступила полная зима, чье наступление сопровождается мощными ураганами и бурями, в отличие от «тихого» лета в северном полушарии планеты, о чем участники миссии рассказали на пресс-конференции в Американском астрономическом обществе.

«Длительная жизнь «Кассини» и частые визиты зонда к Титану позволили нам проследить за тем, как Титан меняется по мере сезонов года, и впервые увидеть, как один сезон сменяет другой в самых детальных подробностях. Мы прибыли в систему Сатурна в середине зимы в северном полушарии Титана, и за минувшие годы мы стали свидетелями двух смен сезонов на планете», — заявила Афина Кустенис (Athena Coustenis) из Парижской обсерватории (Франция).

Титан — самый большой спутник Сатурна, открытый в 1655 году нидерландским астрономом Христианом Гюйгенсом. В 2005 году на поверхность спутника совершил посадку спускаемый модуль «Гюйгенс». Доставил аппарат космический зонд «Кассини», который до сих пор продолжает наблюдения за Сатурном, его кольцами и спутниками. В 2006 году «Кассини» обнаружил озера из жидких углеводородов у полюсов Титана, а в 2011-12 годах ученые нашли следы метановых рек и намеки на существование подповерхностного океана.

Титан интересен ученым, прежде всего, своей похожестью на Землю. Он единственный из всех спутников в Солнечной системе обладает плотной атмосферой, состав которой так же наиболее близок, по сравнению с другими телами Солнечной системы, к составу земного воздуха. На Титане, как и на Земле, есть лето, зима, осень и весна, которые, правда, продолжаются по 4-5 лет.

Так как «Кассини» прибыл к Титану в разгаре зимы северного полушария, у него долгое время не было возможности наблюдать за тем, как наступает зимний сезон на этой планете. Она появилась лишь после 2009 года, когда на луне Сатурна наступил день равноденствия и южное полушарие Титана начало постепенно погружаться в зиму.

Первые признаки зимы на юге «Кассини» начал замечать еще в 2012 году, когда температура у южного полюса Титана и в других регионах южного полушария начала резко снижаться. За минувшие четыре года она снизилась на 40 градусов Цельсия, что сопровождалось рядом любопытных эффектов и в северном, и в южном полушарии.

К примеру, наступление зимы на южном полюсе Титана привело к резкому усилению существующих ураганов в его атмосфере и появлению множества новых вихрей, которые фактически полностью закрыли полярные регионы от Солнца.

Наступление «полярной ночи» на полюсе вызвало интересные химические последствия – в атмосфере Титана в этой части южного полушария начали появляться вещества – бензол, метилацетилен и другие сложные углеводороды, которые ученые раньше не видели на спутнике Сатурна, так как они обычно разрушаются ультрафиолетовыми лучами светила.

Что интересно, лето в северном полушарии наступает гораздо медленнее, чем зима – в южном. По словам планетологов, за с 2012 по 2014 год температуры почти не менялись, и только в последние два года на севере начало теплеть.

«Нам впервые удалось увидеть, как впервые наступает зима с самого начала и до конца этого процесса. Теперь мы пытаемся найти и другие молекулы на южном полюсе Титана, существование которых предсказывают наши модели. Если мы их найдем, то мы будем лучше понимать то, как свет дирижирует химией на этом причудливом двойнике Земли», — заключает Кустенис.

Один из ураганов на южном полюсе Титана
  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Pinterest
  • LinkedIn
  • Gmail
  • VKontakte

Один из ураганов на южном полюсе Титана

Источник: РИА Новости  

Author: Hassan Khazaal

Share This Post On

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Top

Pin It on Pinterest

Share This

Share This

Share this post with your friends!