3423423

На Азорских островах обнаружили вымерший вид крупного снегиря


На острове Грасьоса, который принадлежит архипелагу Азорских островов, зоологи из Германии и Испании обнаружили останки древнего крупного снегиря Pyrrhula crassa — это первый вид отряда воробьиных, найденных на Азорских островах. Древний снегирь являлся самым крупным из всех ныне известных видов семейства вьюрковых. Исследование опубликовано в зоологическом журнале Zootaxa.

Снегирь — это певчая птица из семейства вьюрковых. Снегири распространены почти во всех уголках мира, за исключением Мадагаскара, Новой Гвинеи, Австралии и Океании. В большинстве своем они ведут оседлый образ жизни, за исключением некоторых представителей, которые способны преодолевать тысячи километров.

Зоологи, изучающие птиц на архипелагах Атлантического океана, таких как Азоры, Канары, Мадейра, Селваженш, часто находят там останки разных видов птиц, в том числе и отряда воробьиных — некоторые виды островных птиц вымерли в течение второго тысячелетия нашей эры. Например, на Канарских островах в конце XX века были обнаружены кости птиц семейства вьюрковых. Птицы, вероятно, вели оседлый образ жизни, плохо летали или не летали совсем, а только прыгали. Свои гнезда они, по-видимому, устраивали на земле или в кустарнике, что позволяло прибывшем вместе с аборигенами новым видам млекопитающих без труда охотиться на них. Это и послужило причиной их дальнейшего исчезновения.

Птичье разнообразие Азорских островов также сократилось. В ходе недавно начатого исследования островов там обнаружились останки двух видов вымерших певчих птиц, а также было выяснено, что еще несколько видов находятся на грани исчезновения. Остров Грасьоса, на котором обнаружились останки древнего снегияр, также входит в архипелаг Азорских островов.

Кости снегиря были найдены в небольшой пещере вулкана Калдейра, возраст которого превышает 12 тысяч лет. Пещера являлась своеобразной ловушкой для птиц и до сих пор является местом для накопления костей. По-видимому, птицы залетали в пещеру в поисках еды или строительного материала для гнезд, но разбивались о ее стены и погибали. Кости были собраны непосредственно с поверхности скалы и хорошо сохранились.

P. crassa отличаются от современных снегирей размахом крыла и величиной черепа. Размах их крыла составлял примерно 10 сантиметров, тогда как у их ближайших европейских родственников он не превышает 7-8 сантиметров. Также P. crassa превосходили их и по весу — около 45 грамм против 16-26 грамм у птиц в Центральной Европе. У найденного вида был весьма ограниченный ареал обитания, включавший в себя только Азорские острова. В рацион древних снегирей входили фрукты, ягоды, мелкие семена и почки.

На рисунке для сравнения представлены разные представители отряда воробьинообразных. Первые два черепа (сверху вниз) принадлежат европейским видам. Нижний череп — Pyrrhula crassa. Белая вертикальная полоса равна 1 сантиметру.
  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Pinterest
  • LinkedIn
  • Gmail
  • VKontakte

На рисунке для сравнения представлены разные представители отряда воробьинообразных. Первые два черепа (сверху вниз) принадлежат европейским видам. Нижний череп — Pyrrhula crassa. Белая вертикальная полоса равна 1 сантиметру.

Причиной исчезновения P. crassa, вероятно, стало разрушение первозданных мест обитания. До появления человека весь архипелаг покрывал лес, сейчас же леса сохранились лишь на трех процентах их бывшей территории. Прибывшие вместе с человеком новые виды хищных животных также повлияли на популяцию птиц.

 

Источник: Ecoportal.su 

comments powered by HyperComments

Author: Hassan Khazaal

Share This Post On
Top

Pin It on Pinterest

Share This

Share This

Share this post with your friends!